Alliantie Hand in Hand

De Toonbank: Mohammed Azzaoui van Nour

In zijn winkel Nour aan de Beijerlandselaan 170 verkoopt Mohammed Azzaoui sinds 2003 een uitgebreid assortiment traditionele Arabische en Marokkaanse producten en mode. Wie binnenkomt stuit op een kleurige wand van top tot teen gevuld met sjaals en hoofddoeken, rekken met boeken, wenskaarten en allerlei kleine parafernalia. “Van alles een beetje beetje”, zo vat eigenaar Mohammed Azzaoui zijn assortiment samen. De hele dag door druppelen klanten binnen. Een jonge vrouw koopt een boek ‘Ik hou van mijn vrouw. 51 manieren om de liefde voor je vrouw te versterken’ van schrijver Adil Fatḥī ʿAbd Allāh. Een oudere vrouw met rollator rekent een pakje hennapoeder af. Twee meisjes passen een enkellang bontvest. “30 euro!“ roept Mohammed hen na. Na een poosje roept hij nog eens om het hoekje. “En past het?” “Ja, maar ze wil ‘m niet,” antwoordt het meisje. “Normaal 35 euro he!”


Geprobeerd én gelukt
Mohammed is geboren in Oujda, een stad in het noordoosten van Marokko, niet ver van de Algerijnse grens. In deze stad groeide hij op, ging naar school en uiteindelijk naar de universiteit waar hij rechten en economie studeerde. Op zijn 26ste vertrok Mohammed naar België om ook daar economie te studeren. Het eerste jaar rondde hij af, maar in 2003 trok de liefde hem naar Nederland.

Voordat Mohammed de deuren van Nour opende op de Beijerlandselaan, startte hij op de markt met de verkoop van Arabische boeken, cd’s, dvd’s en textiel. Een vaste plaats had hij niet, dus was het steeds afwachten of hij geluk had en die dag een kraam kreeg toegewezen om zijn spullen te verkopen. “Soms kun je een plek pakken, soms ga je weer naar huis. Dus toen dacht ik, waarom geen winkel openen? Ik heb het geprobeerd en het is gelukt. Alhamdulillah! Handel is chance – geluk.”


Van modest fashion tot voedingssupplementen
Gedurende de zeventien jaar dat Mohammed zijn winkel draait, is zijn assortiment gestaag uitgebreid. Waar hij startte met voornamelijk boeken, cd’s en textiel zijn er talloze producten bijgekomen. Zoals parfums, haarverf, legpuzzels voor kinderen in het Arabische alfabet, wenskaarten voor ramadan, geboortes en trouwerijen of koranverzen op een USBstick om in de auto te luisteren. En vooral veel damesmode. De rekken hangen vol met ‘modest fashion’. Moderne kleding in los vallende vormen en met langere mouwen en lengtes. Het is een populaire modetrend voor vrouwen die niet mee willen doen aan de ‘esthetiek van het bloot’ en tegenwoordig allang niet meer alleen gedragen door vrouwen vanuit religieuze overwegingen. Achter de toonbank hangt een zwarte banner die biologische honingen en voedingssupplementen aanprijst. Mariadistel voor de reiniging van de lever en antioxidanten, Amla voor de spijsvertering en anti-veroudering, Ashwagandha tegen stressklachten, shilajit, camu camu.. De lijst gaat nog even door. Het is de meest recente toevoeging aan het assortiment van Nour, waarmee Mohammed handig inspeelt op de groeiende vraag naar biologische producten en superfoods.

De diversiteit aan producten verklaart Mohammed als het directe gevolg van goed luisteren naar zijn klanten. “Klanten vragen ernaar. Ik moet alles meenemen, anders ga je niet door. Je moet blijven draaien. Als je stil blijft zitten en mensen vragen heb je dit of heb je dit? en je hebt het niet, dan komen ze niet meer terug. Als klanten iets zoeken, dan ga ik mijn best doen voor die klant. Je bent niet alleen op de markt. Ik heb hoge huur en veel lasten en er is veel concurrentie.” Een klant wandelt binnen, op zoek naar pure honing om zijn keelpijn te verzachten. “Wat voor honing, broer? Pure honing? Ik heb er twee. Hoesten ook? Dan is deze de beste. Twee keer per dag, klein lepeltje met warm water. Beetje roeren en drinken. Dan komt het goed. Shokran, bedankt broer!”


Groetjes doen
Vanachter zijn toonbank ziet Mohammed zes dagen per week winkelend publiek en collega winkeliers voorbij trekken. De deur staat altijd open, ook in de winter. “Als je hier een ochtend komt, dan zie je dat ik iedereen altijd groetjes geef. Dat is de islamitische traditie. Als je iemand ziet, dan moet je salaam alaikum, groetjes, doen. Niet zo, met je armen over elkaar blijven zitten.” Jongerenwerker Hamid loopt voorbij en roept naar binnen. “Eé, waarom kijk je nou zo boos joh?!” Mohammed: “Kom, kom! Kom wat drinken!” Hamid: ”Zeker niet genoeg verdiend vandaag?” Mohammed schatert het uit. “Wallah wallah!”

Hamid en Mohammed gaan al lang terug. Hamid: “Ik ken hem van het begin dat hij in Nederland was. Hij kwam hier, eigenlijk een beetje onwetend. De taal kende hij niet, hij wist de weg en regels niet. En op een gegeven moment heeft hij tóch de weg weten te vinden in de Nederlandse maatschappij. Hij werkt zelf, andere mensen werken voor hem en verdienen ook een boterham dankzij hem. Ik ben echt trots op hem. Ik heb hem zien groeien. Altijd proberen kansen te grijpen en dat heeft ‘ie gewoon goed gedaan. Hij is echt een rolmodel.” Mohammed straalt van oor tot oor: “Hamid mashallah!”


Delen
Een rolmodel zal Mohammed zichzelf niet snel noemen. Hij is bescheiden en gelooft dat de goede dingen die je nu doet, zich later zullen terugbetalen. Trouwe klanten die het financieel moeilijk hebben, komt hij regelmatig tegemoet. “Soms vragen mensen ‘Mohammed, vandaag kom ik een beetje tekort’. Dan help ik. Maar alleen als ik ze vertrouw, niet zomaar alle mensen.” Mohammed pakt zijn telefoon erbij en laat foto’s zien van een inzamelingsactie in Marokko waar hij bij betrokken was. Een grote vrachtwagen vol eten, kleren en speelgoed voor arme gezinnen in de bergen van Marokko. De oproep en foto’s stuurde hij via Facebook en Whatsapp rond in zijn netwerk. “Iedereen helpt mee. Een klein beetje, één euro, vijf euro. Maakt niet uit. Alles samen is veel. Kijk, als jij een volle buik hebt, en jouw buurman heeft niks. Dat is niet goed. Je moet delen en geven. Je geeft niet van jezelf, maar van Allah. Alles komt van hem.”

Nour

Beijerlandselaan 170

www.nour-shop.nl

Openingstijden

Maandag: 12:00–18:00

Dinsdag t/m zaterdag: 10:00–18:00

Vrijdag: 10:00–21:00


‘De Toonbank’ is een portretserie die je wekelijks meeneemt in de dromen en drijfveren van bevlogen ondernemers aan de Beijerlandselaan en Groene Hilledijk.
Met ruim 200 winkels is deze winkelstraat dé plek om op ontdekkingstocht te gaan langs bijzondere speciaalzaken, restaurants en cafés. Achter de kleurrijke uitstallingen en etalages van de winkels schuilen de meest inspirerende en ontroerende verhalen over ondernemen, vallen en opstaan. De Toonbank is een initiatief van Lieke van Pruijssen en Bieke Versloot (Veldwerk) in opdracht van BIZ-Ondernemers en Alliantie Hand in Hand. Fotografie door Marwan Magroun.

 

 5,307 x bekeken

Deel dit bericht!